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藻類の研究で、中鎖脂肪酸を多く生成させる酵素を発見/花王

花王株式会社は、“社会のサステナビリティへの貢献”を目的に、和歌山事業場内の「エコテクノロジーリサーチセンター」にて、バイオマスの高度利用を中心とした先進的な環境技術研究を進めています。その中の大きなテーマの一つである藻類研究において、洗剤やシャンプー等に使用されている界面活性剤の原料である天然油脂(パーム核油、やし油等)の主成分―中鎖脂肪酸―を多く生成させる酵素を見出すことに成功しました。これにより、天然系でかつ食料と競合しない非可食系での油脂原料ソースを獲得できるという、世界の先駆けとなる大きな可能性が出てきました。今後、藻類からの油脂生産技術開発を進め、工業的生産化をめざしていく予定です。

藻類研究の詳細(補足資料1、2)
藻類の油脂生産能力は、パームなどの天然資源に比較して、10倍以上のポテンシャルがあると言われています。そして近年、化石燃料に代わる新たな燃料用原料(バイオ燃料)獲得のため、炭素数16~18個の脂肪酸が主成分の油脂を生産する研究例が多く報告されています。しかし、洗剤やシャンプー等に用いられる界面活性剤の原料である天然油脂主成分は炭素数12~14個の中鎖脂肪酸であり、これについては従来の藻類研究の範囲ではほとんど得られませんでした。

花王は、洗剤用酵素から進化させたバイオ技術研究を用い、炭素数12~14個の中鎖脂肪酸のうち、炭素数12個の中鎖脂肪酸を多く蓄える株を、複数見出しました。さらに脂肪酸生合成系の酵素のうち中鎖脂肪酸の生成に寄与する“アシル-ACP チオエステラーゼ”を、藻類で初めて同定* しました。これにより、今後、中鎖脂肪酸を大量に生産する育種開発が大きく加速すると考えています。

* 同定:機能的にどの酵素に属するかを明らかにすること。

本成果は、初めてのアジア地域全体の油脂科学学会である、第1回アジアオレオサイエンス会議(1st Asian Conference on Oleo Science、2014年9月8~10日、札幌、主催:公益社団法人 日本油化学会)で発表予定です。

※詳細は下記URLをご参照ください
◎花王株式会社 2014年8月7日発表
http://www.kao.com/jp/corp_news/2014/20140807_001.html

◎ 補足資料1:藻類の探索と培養 <96KB>
http://www.kao.com/jp/corp_news/2014/pdf/20140807_001_01.pdf

◎ 補足資料2:植物の一般的な脂質生合成経路 <73KB>
http://www.kao.com/jp/corp_news/2014/pdf/20140807_001_02.pdf

2014年08月07日 19:01

「健康づくりにかかる調査」アフターサービス推進室活動報告書(Vol.16:2014年4~7月)を発表/厚生労働

厚生労働省は、2014年8月1日厚生労働省の制度・事業の改善に資するよう「国民の皆様の声」、現場視察、厚生労働省の制度・事業に関する情報収集を基に健康づくりについて調査・分析し、とりまとめましたので、以下に報告します。

◎案件名
健康づくりにかかる調査

◎調査概要
本調査は、国民の健康づくりに資することを目的として、健康確保のため創意工夫し様々な取組を行う地方自治体、企業を調査したものである。

◎健康づくり事例調査 ・調査目的 がん、循環器疾患、糖尿病などの生活習慣病は、日本人の死因の約6割を占めるなど、日本人の健康にとって大きな課題となっている。 一方、厚生労働省への「国民の皆様の声」には、「過食や偏食による糖尿病が増えている。命にかかわる重要なことなので、もっと広報すべきである。」「受動喫煙対策を行っていないところの指導をしてほしい。」というご意見や、「高齢者が今の健康状態を維持するのにも健康づくりが必要である。」「会社で健康診断結果を踏まえた健康指導がされていないように思うので、国や会社単位で健康指導を行うべきである。」「医療費を使いすぎている。すぐに病院に行けばよいという風潮もよくない。」といったご指摘も寄せられている。
国は、国民の健康づくり等に関して地方自治体や企業(健康保険組合等)の取組を支援しているが、今回の調査は、こうした国民の皆様の声を契機に、国民の健康づくりに関して、地域住民や従業員の健康づくりの最前線と言える地方自治体、企業(健康保険組合等)における先進的な取組について調査したものである。

※詳細は下記URLをご参照ください

◎アフターサービス推進室活動報告書(Vol.16:2014年4~7月)平成26年8月1日
厚生労働省 2014年8月1日発表
http://www.mhlw.go.jp/iken/after-service-vol16.html

◎アフターサービス推進室活動報告書 (Vol.16:2014 年4~7月) 全体版
厚生労働省 2014年8月1日発表
http://www.mhlw.go.jp/iken/after-service-vol16/dl/after-service-vol16.pdf

2014年08月05日 12:39

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